Assegut. Concentrat. Parlant. Escrivint un informe. Mirant a la pantalla del teu ordinador. En general, la rutina diària comporta activitats centrades al voltant del cap, i no centrades en moure el cos, amb excepció de lleugers moviments de les mans. En la medicina xinesa, l’enfocament de la vida és a través de la recerca de l’equilibri, alineat amb la natura i en perfecta harmonia entre el yin i el yang. La imatge de la nostra rutina diària demostra un clar desequilibri. La major part de les activitats que un realitza durant el dia, les fa de coll cap amunt. De les espatlles cap avall, poc o cap moviment té lloc. Això és al que ens referim com a una vida i estil de treball sedentaris, també conegut com a estil de vida del segle XXI. Malauradament, aquesta manera de viure o forma de vida, no és equilibrada i el dolor cervical és una de les moltes conseqüències.

L’estil de vida i treball sedentari han generat un desequilibri entre l’energia que es mou al cap i la que es mou al llarg de la resta del cos. Això tendeix a crear bloquejos al coll; rigidesa, torticoli, i quan no es tracta, cervicàlgia crònica, mal de cap, fatiga i pinçament del nervi cervical, per nomenar alguns.

He estat en moltes classes de Qi Gong i sempre hi ha almenys una persona amb mal de coll. Això és per evidenciar lo increïblement comú que resulta aquest problema, motiu pel qual he decidit explorar el tema en el dia d’avui.

Una cita del clàssic de la medicina xinesa Huangdi Neijing Suwen:

“所謂強上引背者,陽氣大上而爭故強上也。” (黃帝內經, 素問: 脈解)

La cita diu que la rigidesa en el coll tirant de les espatlles i l’esquena és causada per un desequilibri d’excés de yang movent-se cap amunt i lluitant per moure de nou cap avall.

Asseguda en el meu escriptori, escrivint aquest post, ja he estirat i realitzat cercles amb el coll 3 vegades. Puc pensar amb més claredat després d’estirar el coll, i alhora sentir-me més desperta i àgil. Constantment els recordo als meus pacients, la família i els amics de la importància de realitzar estiraments suaus tant a la feina com en altres llocs. Estirar el coll i respirar profundament amb el diafragma augmenta la circulació local al coll, aclareix el camí per a la comunicació entre el cervell i el cos, millora la flexibilitat, tant al coll com en la vida i ajuda a prevenir i disminuir el dolor i la rigidesa en el coll i les espatlles.

Possiblement hagis notat que he esmentat una zona específica per respirar mentre estires el coll. No és per casualitat. Una cosa que he esperat a comentar, alhora relacionat amb el dolor cervical, és l’estil de respiració del segle XXI.

Encara recordo el moment com si fos ahir. Tenia 16 anys i treballava a temps parcial com a recepcionista en una clínica de Califòrnia de medicina xinesa i teràpia física. En aquest moment de la meva vida, portava un estil de vida poc saludable, desconeixent que el lloc en el qual estava treballant comportaria un canvi tant en la meva salut com en la meva trajectòria professional. El meu cap, una metgesa de medicina xinesa, m’estava observant com respirava i em va demanar que ho fes mentre ella posava la mà sobre el meu abdomen. Em va dir que no respirava correctament i que havia de respirar des del meu abdomen, no des de les meves espatlles. Em va dir que respirar des de les espatlles era com una respiració barata que causava molts problemes de salut. La vaig creure, però no vaig entendre del tot aquelles paraules fins que, anys després, vaig començar a estudiar medicina xinesa. He llegit unes quantes dotzenes de llibres, incloent A Tooth From The Tiger ‘s Mouth, i he tingut la gran oportunitat d’estudiar els secrets a través de la inspecció de cadàvers (definitivament no el que un vol per a cada dia, suposo que m’enteneu…). Amb els meus propis ulls vaig veure l’anatomia involucrada en la respiració, i en realitat el que volia dir amb respirar des del meu abdomen era permetre que el meu diafragma es desplacés cap avall, així permetent als meus pulmons expandir-se en els lòbuls inferiors primer, omplint-se completament abans d’utilitzar els lòbuls superiors. Aquesta simple acció permet que els músculs del coll (músculs escalens per ser exacte) es relaxin. No obstant això, l’acció contrària de només respirar des de les espatlles obliga els músculs del coll a contreure amb cada respiració. Imagina’t lo esgotador que és per al teu coll.

A part d’un desequilibri entre el moviment del cap i el cos així com la respiració superficial sent causes del dolor cervical, hi ha per descomptat un altre culpable, que sovint no es discuteix i que correspon a la sensibilitat del coll en general. En medicina xinesa, el coll és com una finestra, que quan es deixa oberta i exposada pot convertir-se en víctima d’agressions del medi ambient com ara el clima i els canvis de temperatura extrems. Els noms de les àrees al voltant del coll en xinès indiquen aquests múltiples fenòmens de lo sensible que pot ser el coll als canvis d’aire, també coneguts com a vent. El Palau del Vent (Fēng Fǔ) es troba una polzada per sobre de la línia del cabell a la part posterior del coll, la Porta del Vent (Fēng Mén) és la zona d’un a dos dits a banda i banda de la columna vertebral, just sota la segona vèrtebra, l’Acumulació del Vent (Fēng Chí) es troba en la depressió entre la part superior del múscul esternoclidomastoïdal i el múscul trapezi, just per sota de la línia del cabell, el Filtre del Vent (Yì Fēng) està a la depressió darrere del lòbul de l’orella. Els savis de la medicina xinesa van entendre clarament la sensibilitat a la temperatura i als canvis de temps de la regió del coll. Donar tals noms a aquesta regió indica la seva debilitat i per tant la funció del tractament a la zona.

Pren-te un moment per pensar en el que passa quan passes d’estar en un espai amb calefacció a un espai fred i amb vent, com quan vam sortir de l’interior d’un edifici a l’exterior en un dia ventós. Comences a tremolar, tens la pell de gallina, i si no et cobreixes el coll, aquest brusc canvi de calor a fred afecta la circulació local tant de la sang com de la limfa. L’efecte condueix a una rigidesa del coll i pot fins i tot convertir-se en un refredat o mal de coll en el transcurs d’unes poques hores. El temps que vaig passar a la Xina em va ensenyar molt sobre com tenir cura del cos, sent una lliçó “mantingues el teu coll ben protegit”. Això inclou no permetre que un ventilador o un aparell d’aire condicionat bufi directament cap al teu coll, especialment mentre dorms.

El coll és una de les zones més exposades del cos i alberga alguns dels components anatòmics més importants per a la vida. La cura del teu coll és essencial.

M’agradaria acabar recomanant algunes coses tan petites i simples com que estiris el teu coll, amb suavitat i sense forçar el moviment, mantenint protegit de les temperatures extremes i els canvis de temps, així com que respiris des de l’abdomen; són eines increïbles per a tothom, no només si ja tens mal de coll, també per prevenir-lo. Així que, endavant, prova de realitzar alguns cercles amb el coll, practica la respiració amb el teu diafragma i tingues una bufanda a mà. Per a mi, la millor manera de fer qualsevol estirament, és fer-ho a poc a poc, respirant profundament des de l’abdomen i exhalant completament. Jo recomano 8 rotacions de coll en cada direcció (cap a la dreta i cap a l’esquerra), respirant una vegada per complet amb cada rotació (16 rotacions, 16 respiracions, un minut o dos de la teva vida que t’ajudaran a sentir-te de meravella). Tracta de realitzar una sèrie de 16 cercles amb el coll al despertar-te al matí, mentre ets a la feina i després d’un llarg dia.