La Farmacopea de Medicina Tradicional China: 中药学

Las fórmulas medicinales: Las infusiones son complejos, bien diseñados, que pueden contener un gran número de partes de plantas, partes de animales, criaturas del mar, conchas, minerales o piezas de fruta. La mayoría de las fórmulas utilizadas contienen partes de plantas, incluyendo raíces, hojas, flores y ramas. Las fórmulas están diseñadas en base a la presentación y diagnóstico del paciente, así como el entorno del mismo y a su predisposición. Las funciones de las fórmulas y los componentes se clasifican por sabores y temperatura. La respuesta fisiológica a una hierba, raíz, mineral, flor, etc, depende de estos dos pilares muy importantes de las fórmulas medicinales chinas; el sabor y la temperatura. Los sabores, según el Huangdi Neijing Su Wen o simplemente el Neijing, son: picantes, dulces, amargos, ácidos y salados. Las temperaturas, según la misma fuente clásica, son: caliente, fría, tibia, fresca y natural. La mayoría de estos conceptos, sino todos, se parecen bastante para una persona que no haya estudiado la medicina tradicional china; sin embargo, estas no son más que palabras para describir las respuestas fisiológicas de estos elementos medicinales. La interpretación de los antiguos sobre lo que daña el cuerpo o cómo los desequilibrios podrían afectarlo era una manera de describir las respuestas fisiológicas que encontraron en los elementos medicinales. A partir de ahí, prepararon sus compuestos de una manera determinada (los químicos antiguos) creando una armonización dentro del cuerpo de los pacientes. Un ejemplo muy pequeño pero útil es una de las respuestas físicas, expresivas y fisiológicas al comer algo picante. El paciente puede empezar por generar calor en la región de la cabeza, la garganta o el estómago; podría ventilarse la boca, o beber un vaso de agua fría, o podría empezar a sudar en la parte de la frente, y a veces cuando se consume en abundancia he visto que algunas personas tienen trastornos de diarrea. Algunas o todas estas respuestas pueden sonar conocidas si alguna vez se ha comido picante. Picante es un sabor para los elementos medicinales chinos que se dice que es capaz de mover y dispersar. El sabor dulce tiene la capacidad de construir, ralentizar y armonizar. El sabor amargo ayuda a drenar, secar y hacer firme la estructura. El sabor ácido tiende a fomentar la capacidad de reunir y astringir. Y el sabor salado tiene la capacidad de eliminar el exceso de humedad o flema y suavizar la dureza.. Estas “características” de los distintos sabores son traducciones del Neijing, y aunque este uso del lenguaje en castellano no es común, el significado de la raíz subyacente de los caracteres chinos se ha estudiado y utilizado en los tratamientos de las culturas durante miles de años. Es decir que, aunque la nomenclatura de la medicina china puede parecer completamente ajena y extraña (que lo es para muchos), el valor y la eficacia está, sin embargo, bien investigado y demostrado. Las fórmulas medicinales como una forma de tratamiento tienen diversos modos de preparación, siendo la más común en China una infusión hervida de 30 minutos a una hora y consumida como una bebida de 1 a 3 veces al día de promedio. Sin embargo, como la mayoría de la gente en el mundo occidental no está muy acostumbrada a beber estas infusiones desagradables ni al proceso de preparación que requiere mucho tiempo, el modo más común es el de las pastillas. En opinión de muchos médicos, tanto en China como en occidente, las pastillas son notablemente menos eficaces, menos potentes y no tan versátiles como las infusiones medicinales bebibles. Mi opinión sobre esto es que si el paciente es completamente adverso a preparar y beber la infusión medicinal, tomar la fórmula en forma de pastillas es mejor que nada; sin embargo yo también prefiero las infusiones bebibles. Los gránulos son un modo que tiende a ser popular entre algunos pacientes que no les importa el sabor de las infusiones medicinales, pero que no tienen tiempo para prepararlo; son gránulos deshidratados de la infusión de líquido que se puede disolver en agua. Otras formas que a menudo no se encuentran en occidente son inyecciones, parches, ‘congees’ o sopas de arroz aguadas lentamente cocidas. Cada forma de tratamiento tiene su propio beneficio específico en comparación con los demás, por ejemplo los lavados son infusiones sólo para uso externo en contraste con las inyecciones que son para el tratamiento rápido en casos extremos. Una última nota, y muy importante de hecho, es el número de horas que un médico de medicina tradicional china (EEUU y China) debe estudiar e investigar las fórmulas a base de hierbas para que estén muy bien compensadas ​​en comparación con el número de horas que un estudiante de medicina occidental debe estudiar la farmacología, la habilidad de prescribir estos fármacos y las interacciones entre medicamentos. Los profesionales de laMedicina Tradicional China aprenden los dos: la farmacopea de la Medicina Tradicional China y la farmacopea de la medicina alopática. Por supuesto los estudiantes que estudian Medicina Tradicional China deben estudiar la farmacopea de la Medicina Tradicional China de manera mucho más extensa que la medicina alopática. Sin embargo, en el currículo de estudios de la Medicina Tradicional China, los estudiantes definitivamente deben aprender y entender la farmacología a nivel de la química, la patología y, especialmente, a las interacciones entre medicamentos y los elementos de medicina tradicional China. Es evidente que, al considerarse a sí mismo un profesional de la medicina, debe ser capaz de colaborar con todos los otros médicos que ayudan al paciente a lograr el equilibrio y la buena salud, y por lo tanto comprender los otros métodos ejercidos posiblemente para ayudar al paciente, incluidos los medicamentos farmacéuticos. Por supuesto que no todos los profesionales de la medicina tradicional China utilizan todas las herramientas disponibles a su disposición; algunos profesionales pueden no sentirse cómodos prescribiendo una fórmula de medicina tradicional China, al igual que algunos de los doctores occidentales pueden no sentirse cómodos usando todas las herramientas a su disposición. Las infusiones medicinales, cuando se prescriben correctamente y cada infusión prescrita es personalizada para cada paciente, resultan increíblemente eficaces en el tratamiento de las desarmonías y los desequilibrios, tanto en el síntoma como en la raíz de la enfermedad.